LibKing » Книги » Фантастика и фэнтези » Фэнтези » Генри Балмер - Длинная тень Земли

Генри Балмер - Длинная тень Земли

Тут можно читать бесплатно Генри Балмер - Длинная тень Земли. Жанр: Фэнтези. Здесь Вы можете читать полную версию (весь текст) онлайн без регистрации и SMS на сайте LibKing.Ru (ЛибКинг) или прочесть краткое содержание, предисловие (аннотацию), описание и ознакомиться с отзывами (комментариями) о произведении.
libking
  • Название:
    Длинная тень Земли
  • Автор:
  • Жанр:
  • Издательство:
    неизвестно
  • Год:
    неизвестен
  • ISBN:
    нет данных
  • Рейтинг:
    4.44/5. Голосов: 91
  • Ваша оценка:

Генри Балмер - Длинная тень Земли краткое содержание

Длинная тень Земли - описание и краткое содержание, автор Генри Балмер, читайте бесплатно онлайн на сайте электронной библиотеки LibKing.Ru

Длинная тень Земли читать онлайн бесплатно

Длинная тень Земли - читать книгу онлайн бесплатно, автор Генри Балмер

Кеннет Балмер

Длинная тень Земли

ГЛАВА ПЕРВАЯ

С шумом поставив свой единственный чемодан перед таможенником, Дэйв Кэродайн принялся рассказывать свои старые истории. Здесь, в этом Центре Галактики, где звезд и планет было больше, чем зернышек в гранате, таможенный досмотр проводился серьезно. Его болтовня не была рассчитана на то, чтобы прикрыть или как-то отвлечь внимание от контрабанды. Это был простой треп, чтобы скоротать время.

Он с готовностью открыл свой чемодан. Планета называлась Гамма-Хорака и не она была главной целью Кэродайна. Снаружи – на поле – какой-то тягач с нелепым двигателем отбуксировывал звездолет с подушки. Уже выстраивались ярко одетые люди – остальные пассажиры с сотен других планет. Каждый человек, отмечал с усмешкой Кэродайн, считал свою собственную планету Золотой Вершиной цивилизации, конечно, после Рагнара и доброго старого ОСМ.

Вот эти две группировки действительно стоит навестить.

Наступила пора вопросов и лжи.

– Имя?

– Джон Картер. – Ему всегда доставляло удовольствие называться этим именем.

– Род занятий?

Он был слишком тактичен и гораздо более предусмотрителен, чтобы ответить, что все это было в зеленом пластиковом паспорте, лежащем на скамье рядом с чемоданом. Таможенник – невысокий, полнеющий человек, слегка вспотел от летнего зноя Гамма-Хораки. Он тоже будет вежлив и тактичен, пока Кэродайн не скажет откуда он.

– О, – сказал он небрежно, – я бизнесмен. Надеюсь изучить здесь рынок. Хорошо тут у вас...

– Откуда вы?

– Федерация Шанстар.

– Шанстар? – Таможенник изобразил на своем лице неодобрение. Он был гражданином мощного созвездия; мог себе позволить быть снисходительным по отношению к меньшим и более слабым. Он мог – и позволял. И с этим приходилось мириться.

Для Кэродайна всегда было проблемой – правильно определить в иерархии звездных систем планету, которую собираешься назвать родной. Однажды он ошибся, назвав какое-то действительно сверхмощное созвездие. Его разоблачили, судили, оштрафовали и бросили в тюрьму. В следующий раз он взял слишком низко – сейчас он даже усмехнулся – надо же было быть таким идиотом, чтобы назваться представителем какой-то отдельной планеты – и три удручающих месяца чистил туалеты. Человек, у которого за спиной нет сильной защиты – это человек, которым не колеблясь будут помыкать.

Но держать нужное равновесие...

И угадать так, чтобы никто не стал проверять...

– Шанстар? – Таможенник с интересом покачал головой. Это добрый знак.

Кэродайн сказал:

– Пятьдесят планет, и с каждым годом увеличиваемся; дружище. – Он доверительно понизил голос. – Идут разговоры, что ОСМ посылает к нам подготовительную миссию для организации своего консульства...

– Посольство ОСМ на Альфа-Хораке, – сказал таможенник небрежно, – одно из старейших учреждений такого рода в Галактике.

Это упрек. Кэродайн улыбнулся.

– Я так много слышал об Альфа-Хораке, что рассчитываю попасть туда.

– Если повезет.

Кэродайн улыбнулся еще шире.

Таможенник включил справочник и экран зажегся. Робот вспомнил Шанстар без труда.

– Пятьдесят две планеты, – сказал таможенник, слегка поразившись, несмотря на привычную славу Хораки.

– Ну, ты скажи! – Кэродайн ударил кулаком по стойке.

– Еще одна пара!

Зачитали остальные данные.

– Вполне приличная группировочка – эта Федерация Шанстар. Но, порядочного флота у вас пока нет. Это была загвоздка. Кэродайн шел на риск.

– Да знаете, как оно бывает. Пока что мы не сталкивались ни с какими по-настоящему враждебными объектами. Но верфи все на месте, флот может вырасти за ночь.

– Да, и дети растут под олеандровыми деревьями. Храните его. Экономите на обороне и однажды – фьють! – вы проснетесь и увидите, что Шанстар оказался провинцией какой-нибудь более сильной группировки.

– Может вы и правы. Уж Хораке такие вещи должны быть известны.

При быстром, настороженном взгляде таможенника Кэродайн поблагодарил случай, что он подкрепил это неуклюжее предложение дополнительными словами. Он пододвинул свой открытый чемодан.

– Хотите взглянуть?

– Конечно. Есть, что предъявить?

– Только это.

Он ловко вытащил вороненое металлическое оружие из нагрудной кобуры и пронес его точно через стойку так, что оно остановилось – блестящее, гладкое, смазанное – прямо напротив таможенника. Тот отпрянул. Движение непроизвольно получилось отточенно-молниеносным, и Кэродайн выругал себя. "Идиот! Спокойно. Расслабься. " – Как вы резко с этой штукой, мистер.

– Спасибо, польщен. Так, для самозащиты. Только никому не говорите – стрелок-то я никудышный. Он засмеялся.

Таможенник, поднимая оружие, засмеялся тоже. Взяв его, он уже не смеялся, а уставился на Кэродайна.

– Миллиметровый лучевой ударник, продолжительность – одна сотая секунды.

Он говорил медленно и задумчиво.

– Я бы сказал пятьдесят шестой...

– Пятьдесят восемь...

– Да-да. И – сделано на Рагнаре.

– Точно, – весело сказал Кэродайн.

Этот пистолет – всегда шанс.

– Как вы его достали?

– Тут никакого секрета. Купил на Шанстаре. Он открыл бумажник. – Посмотрите, вот квитанция.

– Хм, похоже все нормально. Не должно быть никаких проблем с лицензией на Хораке.

– Спасибо.

Кэродайн почувствовал прилив радости – мягкой, спокойной, но тем не менее весьма определенной. Здесь, на Гамма-Хораке, он собирался приобрести лицензию, которая действовала бы во всех остальных мирах Хораки. Он хотел попасть на Альфу...

Его настороженность ослабла. После такого напряжения сразу ехать куда-то с какой-либо целью было бессмысленным. Он хотел на Альфу просто потому, что это был главный центр. И к черту все! Ему нужно было постоянно напоминать себе, что он всего лишь мирный бизнесмен. Он – бизнесмен. И все. Сейчас. А заниматься бизнесом он должен для того, чтобы жить. Отправиться на Альфу действительно важно; но не настолько важно, чтобы оправдать зудящее предвкушение, которое необъяснимо гнало его сейчас.

Таможенник набрал необходимый для лицензии код, робот изрыгнул карточку, а Кэродайн заплатил. У него были галаксы, что упрощало дело.

И вот наступил решающий момент. Таможенник взял паспорт в зеленой пластиковой обложке. Открыл. Сверил фотографию. Там были еще отпечатки пальцев, изображения сетчатки, размеры уха, отпечатки подошвы. Все было в порядке. Первоклассная и фантастично дорогая подделка – документ на имя предъявителя Джона Картера. Если Кэродайн пройдет, он возблагодарит того полуслепого старика на Шанстаре-5, который занимался этим. Если нет...



Генри Балмер читать все книги автора по порядку

Генри Балмер - все книги автора в одном месте читать по порядку полные версии на сайте онлайн библиотеки LibKing.




Длинная тень Земли отзывы


Отзывы читателей о книге Длинная тень Земли, автор: Генри Балмер. Читайте комментарии и мнения людей о произведении.


Понравилась книга? Поделитесь впечатлениями - оставьте Ваш отзыв или расскажите друзьям


Прокомментировать
img img img img img